By The Grace Of God: un disco que escucho del tirón

By The Grace Of God: un disco que escucho del tirón

By The Grace Of God: un disco que escucho del tirón

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Ésta no era la entrada que tenía preparada para esta semana. Principalmente porque ya comenté un disco que puedo escuchar del tirón en el penúltimo post. Pero la semana pasada el Azkena Rock Festival anunció que The Hellacopters sustituirá a Primal Scream este viernes, así que no podía hacer otra cosa que adelantar este artículo.

La excusa no podía ser mejor, ya que descubrí a los Hellacopters en el mismo Azkena Rock Festival, cuando tocaron en el ahora tan lejano 2003. Me cautivaron inmediatamente y me convertí en fan absoluto. Pero por mucho que te flipe un grupo que descubres en directo, difícilmente disfrutarás tanto el concierto como si lo ves cuando conoces bien las canciones. Por eso, cuando en 2008 leí que se habían separado y que no tendría oportunidad de escuchar en vivo los temas que ahora sí me sabía, me dio bastante pena. Para mí, era uno de los grupos más interesantes del momento. Pero ya no les podría ver en concierto.

Cuando el viernes pasado llegué a casa del curro, se me ocurrió mirar Facebook y vi que en la página del ARF habían publicado una foto anunciando la actuación de los suecos sólo una semana después… solté un “The mother of the lamb!” en toda regla. Tenía que ser broma. ¡Si estaban separados! Pero si lo dice el perfil oficial del ARF… Me apresuré a buscar información y al parecer se iban a reunir para un único concierto en el Sweden Rock Festival. Pero el ARF demostró que está reconduciendo su prestigio después de unos años en los que había perdido un poco el rumbo, y se anotó un tanto de campeonato. ¡Y mañana estaré viendo a este grupazo!

 

Del garaje al rock melódico

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The Hellacopters es un grupo que ha sido bastante fiel a su estilo a lo largo de toda su discografía.  Con sólo escuchar un segundo de cualquiera de sus canciones, sabes que son ellos. Pocos grupos pueden presumir de combinar tan precisamente y en tanta abundancia riffs potentes, punteos con mucha garra y melodías que son pegadizas sin caer en lo empalagoso. Eso es lo que nos encontramos en el disco que os presento hoy, porque lo de las melodías es algo que han ido desarrollando con el tiempo. En By The Grace Of God consiguieron su mejor definición, pero al principio pasaban olímpicamente de ellas. Aunque, desde luego, pocos grupos pueden alardear de haber comenzado su carrera con un temón como (Gotta Get Some Action) Now!.

Si comparamos los primeros dos discos [Supershitty to the max! (1996) –que tocarán íntegro en Mendizabala– y Payin’ The Dues (1997)] con este By The Grace Of God, que fue el quinto, hay un abismo en cuanto a sonido. En éste encontramos una limpieza que ni siquiera se intuía en las voces saturadas de los primeros álbumes. Tampoco en la distorsión desmedida de las guitarras que ya parecen haber superado. No digo que esa “suciedad” fuera mala. De hecho, le da un toque garajero bastante fresco a los temas. Pero este sonido más maduro, permite apreciar mejor todos los detalles.

Ya en High Visibility (2000), otro disco superior, se percibía claramente esta evolución. ¿Por qué traigo entonces By The Grace Of God en lugar de High Visibility? ¿Merece más reconocimiento el primero que el segundo? Realmente meter en un mismo disco temazos (que sea la segunda vez que utilizo este sufijo aumentativo nos da una idea del grupo que tenemos entre manos) como Toys And Flavors o Throw Away Heroes debería ser razón suficiente para prestar atención a un álbum.  Pero ni siquiera con esas dos bazas de peso superan el nivel de refinación de By The Grace Of God (leeré con entusiasmo vuestras réplicas a este juicio).

El siguiente disco, sólo Rock & Roll is Dead mantuvo el nivel con cierta soltura, aunque le falta la fuerza del que hoy nos ocupa, y que sí tenían los primeros discos. Su último disco, Head Off (2008), fue un album de versiones.

 

By The Grace Of God (The Hellacopters, 2002): 41 Minutos

Eso es lo que dura By The Grace Of God… y todos sus discos. Quizá tenga que ver con lo que leí una vez sobre ellos: al parecer sólo quería sacar los discos en vinilo, pero lo hacen también en formato CD porque si no, no venderían nada (eran los años 2000, hoy la historia sería muy diferente en muchos sentidos). Si tenemos en cuenta que la duración de un LP de vinilo son aproximadamente 20 minutos por cada cara, nos da los 40 minutos de los discos de The Hellacopters y, por ende, de este By The Grace Of God.  Una duración quizá escasa, pero bien repleta (como ya he dicho antes) de riffs y ritmos contundentes, punteos muy acertados y melodías con mucha fuerza. Guitarras y voces se combinan perfectamente, sin hacer de menos al piano, que tiene una notable presencia desde el principio, y unos coros muy acertados, incluso en su discreción.

Vamos a dejar de dar vueltas y disfrutemos de By The Grace of God (comentarios canción por canción, más abajo):

 

01. By The Grace Of God

Es la canción que da título al álbum.
El piano abre el telón marcando el tempo con negras de la misma nota y enseguida entra el resto de instrumentos con contundencia: una guitarra tocando el riff principal y el resto tocando acordes mantenidos al principio de cada compás.

Tampoco falta un solo corto, pero con fuerza.

02. All New Low

Todo disco, por bueno que sea, contiene alguna pista que nos podemos saltar. En By The Grace Of God, All New Low es esa pista. Una canción correcta (si no, no nos dejaría escuchar el disco del tirón), pero sin pegada.

03. Down On Freestreet

04. Better than You

Una canción muy rokanrolera, con un inicio muy del estilo de Chuck Berry, y un riff muy bailable.  The Hellacopters maneja muy bien los cambios de intensidad en este tema y nos atrapa con un comienzo de estribillo que no se puede evitar cantar (“so c’mon… c’mon you wanna get on”).

05. Carry Me Home

El riff más pegadizo del disco (y no por repetitivo, que también). Un riff muy sencillo y muy amable, pero que cumple muy bien su papel.

Al igual que nos pasaba en Better than You, ¿quién puede evitar gritar “Carry Me Home” cuando llega el estribillo?
Un solo a la altura del riff principal.

06. Rainy Days revisited

Una lección de cómo una banda de rock tiene que hacer un medio tiempo. Con una perfecta actuación del teclista (Anders Lindström a.k.a. Boba Fett), que gana puntos para que no le cortemos las manos en U.Y.F.S (pista 8).

La letra y la melodía bailan en perfecta sintonía.

Poco más se puede decir.

07. It’s Good But It Just Ain’t Right

Muy del estilo de los Hellacopters del principio: ritmo y melodía garajeros, aunque con un sonido limpio.

08. U.Y.F.S.

Aunque dan ganas de matar al teclista, es una canción muy de venirse arriba. Parece que el “uh-uh-uh-uh” está pensado para que el público lo coree en los conciertos.

09. On Time

10. All I’ve Got

11. Go Easy Now

Otra joya, que demuestra que un ritmo sencillo de guitarra puede tener tanta fuerza como un riff elaborado.

12. The Exorcist

13. Pride

La canción que cierra el disco empieza con una guitarra gruñendo un riff rockero, como un aullido solitario al viento. Como anunciando que la guitarra se prepara para dar lo mejor de sí en lo que queda de disco. Y lo hace especialmente en ese final que se va desvaneciendo, como una camioneta que se aleja sin bajar el ritmo. Que se mantiene en el clímax hasta el final.

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