Buscando a Sixto Rodríguez

Buscando a Sixto Rodríguez

Buscando a Sixto Rodríguez

Cartel del documental Searching for Sugarman, sobre Sixto RodriguezSixto Rodriguez es un cantautor que han llegado a comparar con Bob Dylan, pero es mucho más crudo que éste. Es más popular que Elvis y los Rolling Stones en algunos países, pero tiene una vida infinitamente más humilde. Un artista olvidado y maltratado por la historia que tuvo esperar casi treinta años para obtener el reconocimiento que merecía. O, mejor dicho, para conocer el reconocimiento que tenía a miles de kilómetros de su casa, donde corrían extrañas historias sobre su suicidio en pleno concierto. En el año 2012, el documental Searching for Sugar Man relató su sorprendente historia.



Hay dos maneras de presentar el documental Searching for Sugarman:

  1. Piensa en Elvis (u otra figura a tu elección), probablemente el icono rock más popular del mundo. Un artista que has visto en el Olimpo de la música desde que naciste. Quizá lo has idolatrado. Y, lo más importante, siempre has tenido la certeza de que estaba muerto y que jamás tendrías la oportunidad de verlo en concierto. Ahora imagina que vives en Sudáfrica, donde hay un artista todavía más popular que Elvis o los Rolling Stones, idolatrado por todo el país hasta un punto fanático y con una leyenda mortal mucho más negra. Haz un último esfuerzo e imagina que un día, inesperadamente, aparece la noticia de que ese artista (piensa en Elvis) está vivo y lleva una humilde vida, ajeno completamente a la febril idolatría que se le profesa, y que, al enterarse, accede a realizar una gira por tu país, y que tendrás la oportunidad de verle.
  2.  

  3. Imagina que eres un músico casi desconocido, pero consigues sacar un par de discos. Los álbumes no tienen mucho éxito y, además, las críticas no son nada favorables, por lo que tu sello te despide y decides dejar la música a un lado. Sigues tu vida malviviendo con trabajos en la construcción y te dejas la espalda cargando frigoríficos por las escaleras. Aun así, formas una familia y eres feliz.

    Casi treinta años después, una de tus hijas descubre que en Sudáfrica alguien está buscando alguien que sepa algo sobre ti y sobre las circunstancias de tu muerte. Más tarde te enteras de que mientras tú envejecías con una existencia más que modesta, en Sudáfrica se vendieron alrededor de 500.000 copias de tu disco Cold Fact (muchas más, en realidad, si contamos las copias piratas), un disco que ha inspirado a algunas de las bandas más conocidas y cuyas letras recita casi todo el país con una devoción casi bíblica. ¡Ah! Y que alguna discográfica se ha dedicado a reeditar sin que tú lo sepas (con los ingresos que eso conlleva). Mientras tú te partías el lomo al otro lado del Atlántico.

    Pero a las puertas del nuevo milenio, cuando tienes casi 60 años, la historia decide resarcirte y te ofrece la oportunidad de subirte a los escenarios sudafricanos, delante de una platea repleta de seguidores que enloquecen con tu mera presencia porque todavía les cuesta creer que estés vivo. Les cuesta creer que el “artista más popular que Elvis” esté vivo.

Pues todo esto es cierto y se queda corto a la hora de explicar lo que le pasó a Sixto Rodriguez. Rodríguez es un cantautor estadounidense de origen mexicano, que grabó un par de discos (Cold Fact y Coming From Reality) a principios de los setenta que no vendieron nada y fueron vapuleados por la crítica. El hombre pensaría: “Mejor me dedico a algo que se me dé mejor”. Se retiró de la música y… el resto mejor lo veis en el documental.

Sin duda, es una historia por la que merece la pena ver el documental Searching for Sugarman, que ganó el Óscar al mejor largometraje documental de aquel año. Pero la banda sonora, obviamente la música de Rodríguez y la razón de ser de la película, no se queda atrás.  Os la dejo a continuación, para que la dejéis reproduciendo, si todavía tenéis dudas.

La película se desarrolla entre Sudáfrica, el país en el que, en pleno apartheid, las letras anti establishment convirtieron a Sixto Rodriguez en un profeta; y Detroit, su ciudad natal y en la que ha vivido toda su vida. De hecho, a pesar del éxito con el que se la ha hecho justicia en los últimos años, sigue viviendo en la misma casa en la que crió a sus hijas, cuando no era más que un obrero hispano.

Otro documental sobre la gira

El año que Rodríguez visitó Sudáfrica, se emitió un documental televisivo sobre toda la gira. Está completo en YouTube y lo podéis ver después de este párrafo. Aparecen declaraciones de gente de su entorno, de la banda que lo acompañó durante la gira, de la famlia, de fans y del propio Sixto Rodríguez. No tiene subtítulos, pero aunque se os resista el acento sudafricano, todavía podéis disfrutar de él, ya que la mayor parte del metraje lo componen videos de los conciertos. Recomiendo ver primero Searching for Sugarman, para entender mejor el camino hasta ese momento.


¿Conocíais el documental o la historia de Sixto Rodríguez? Me encantaría leer vuestros comentarios. ¿Qué opináis sobre todo esto? Cómo mínimo, curioso sí que es, ¿no? ¿Creéis que la música de Rodríguez se merece el estatus del que goza en Sudáfrica? ¿Pensáis que es injusto que le dieran la espalda en su propio país? ¿Y que nadie le dijera nada de lo que pasaba en Sudáfrica?

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